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Cómo: Comprar tubos PEX


Durante gran parte del siglo XX, los sistemas de plomería domésticos dependían de tuberías de cobre, un material de construcción difícil de dominar cuyo precio solo aumentó junto con la demanda cada vez mayor. Hoy en día, muchos profesionales (y aficionados) prefieren utilizar tubos de polietileno reticulado o PEX. Además de ser más barato que el cobre, PEX cuenta con la ventaja adicional de ser flexible. Eso significa que, en comparación con el cobre recto y rígido, PEX requiere menos conexiones y accesorios, lo que permite a los instaladores realizar el trabajo más rápidamente y con relativa facilidad. Además, una vez en su lugar, el PEX tiende a funcionar mejor a largo plazo, ya que el plástico duradero resiste la acumulación de minerales y la corrosión a la que el cobre suele sucumbir. Aún mejor: el PEX resiste admirablemente bien las temperaturas de congelación, a diferencia de las tuberías de metal que se congelan y, en casos graves, se abren de golpe. En otras palabras, "para muchas aplicaciones de plomería, no se puede hacer nada mejor que PEX", dice Daniel O'Brian, especialista técnico del proveedor líder en línea SupplyHouse.com.

Sin embargo, a pesar de su gran popularidad en la industria de la construcción y la remodelación, PEX sigue siendo poco entendido por la persona promedio. En parte, eso se debe a que cortar, engarzar y sujetar el material requiere herramientas especiales que muchos desconocen. Sin embargo, según O'Brian, aquellos que son nuevos en PEX a menudo se tropiezan, no cuando instalan el tubo, sino al elegir qué tipo instalar. Después de todo, PEX viene en más de 20 variedades diferentes, cada una de las cuales cuenta con su propio conjunto de ventajas y desventajas, y su propio conjunto de aplicaciones ideales. Cuando compre PEX, por lo tanto, "debe considerar cuidadosamente los requisitos del proyecto", explica O'Brian, y a partir de ahí, "decidir qué producto PEX sería el mejor para la tarea en cuestión". Para tener éxito, O 'Brian concluye: "Se necesita una comprensión básica de los cuatro tipos principales".

PEX-A La opción más fuerte, duradera y flexible, PEX-A cuenta con la capacidad única de recuperarse de las torceduras. Normalmente, si una sección del tubo se dañara o deformara, no tendría más remedio que quitarla y reemplazarla. Pero con PEX-A puede usar una pistola de calor para restaurarlo a su estado original. En general, y para espacios reducidos en particular, "es sin duda el mejor", dice O'Brian.

PEX-B Como habrás adivinado, PEX-A tiene el precio más alto. Si está planeando un proyecto que involucra no giros cerrados, sino carreras largas y rectas, puede ahorrar dinero al optar por la siguiente mejor opción, PEX-B. Intercambiando flexibilidad por rigidez, "PEX-B sobresale en una serie de aplicaciones comunes", dice O'Brian. Pero hay una desventaja en su rigidez: "PEX-B se rompe donde se doblaría PEX-A", un hecho que no solo limita su utilidad, sino que a veces complica el proceso de instalación.

PEX-C "PEX-B y PEX-C son bastante intercambiables", dice O'Brian. Si hay una diferencia práctica entre los dos, son sus niveles de dureza relativa. "PEX-C es el más blando de los dos", continúa O'Brian, y por esa razón, "es más vulnerable a las torceduras". En el lado positivo: debido a que un proceso de fabricación diferente entra en PEX-C, generalmente cuesta menos que PEX-B. Sin embargo, si está asumiendo un proyecto exigente, tenga en cuenta que, hasta cierto punto, "obtiene lo que paga", dice O'Brian.

PEX-AL-PEX El más caro del grupo, PEX-AL-PEX, también conocido como PEX de barrera de aluminio, presenta una construcción especial, es decir, una capa de aluminio que ayuda mucho a que el tubo mantenga su forma una vez doblada. Eso significa que PEX-AL-PEX elimina la necesidad de que el instalador emplee amarres cada pocos pies. Además, debido a que la capa de aluminio también funciona como una barrera de oxígeno, PEX-AL-PEX a menudo juega un papel en los sistemas de calefacción cuyos componentes se corroerían si se exponen al oxígeno.

Tenga en cuenta que cada tipo de tubería PEX viene en una gama de tamaños, algunos tan estrechos como un cuarto de pulgada, otros tan anchos como tres pulgadas. Dicho esto, para muchas aplicaciones de fontanería y calefacción, los códigos de construcción a menudo especifican el uso de tubos de media pulgada: "el mismo diámetro que se requeriría si se usaran tuberías de cobre", señala O'Brian. La letra pequeña aquí es que los tubos PEX de media pulgada tienden a entregar un mayor caudal que las tuberías de cobre de tamaño idéntico. Si los resultados de su proyecto dependen de lograr un índice de flujo específico, asegúrese de consultar un cuadro de conversación como este en SupplyHouse.com. Además, recuerde que los expertos no recomiendan PEX para ningún uso que pueda dejar el tubo expuesto a la luz solar. "PEX no es resistente a los rayos UV", explica O'Brian. "Después de solo un mes al sol, comienza a volverse quebradizo". Finalmente, O'Brian advierte, recuerde que "PEX es resistente a la congelación, pero no es a prueba de congelación".

Para obtener ayuda para elegir el tipo correcto de PEX para su próximo proyecto, obtenga asesoramiento del proveedor líder SupplyHouse.com, o mire el video de SupplyHouse.com a continuación para obtener más detalles sobre las consideraciones involucradas en la selección de las opciones disponibles.

Este artículo ha sido presentado por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de.