Césped y jardín

Lowdown de paisajismo: comprensión de los diferentes tipos de fertilizante


Su césped y jardín necesitan una variedad de nutrientes para crecer y mantenerse saludables. El suelo es una fuente importante de nutrientes clave como nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K), pero no siempre los contiene en cantidades adecuadas. Es por eso que muchos propietarios confían en los fertilizantes comerciales como suplemento. Los fertilizantes vienen en una amplia variedad de tipos y perfiles nutricionales, cada uno de los cuales impacta sus plantas y el medio ambiente de una manera única. Siga leyendo para familiarizarse con los tipos de fertilizantes disponibles en el mercado hoy en día, para que pueda comprar en su centro de jardinería la solución adecuada con confianza.

ENTENDER LOS VALORES DE NPK

El fertilizante suministra a las plantas tres nutrientes principales: nitrógeno, fósforo y potasio. Esta trifecta de nutrientes es tan importante para la salud de las plantas que todos los fertilizantes muestran un valor de NPK en sus envases. El valor de NPK representa el porcentaje en volumen de nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) que contiene un fertilizante. Por ejemplo, un fertilizante con un valor de NPK de 16-16-16 contiene 16 por ciento de nitrógeno, 16 por ciento de fósforo y 16 por ciento de potasio (el resto del fertilizante comprende ingredientes de relleno). También significa que el fertilizante tiene una relación NPK de 1: 1: 1; es decir, contiene cantidades iguales de los tres nutrientes principales. Del mismo modo, los tipos de fertilizantes con un valor de NPK de 24-8-16 contienen 24 por ciento de nitrógeno, 8 por ciento de fósforo y 16 por ciento de potasio, es decir, una proporción de NPK de 3: 1: 2.

Antes de elegir un fertilizante, determine la proporción óptima de NPK para su suelo determinando los niveles existentes de nitrógeno, fósforo y potasio utilizando un kit de prueba de nutrición del suelo (disponible por $ 8 a $ 25 en centros de origen, viveros y en línea). Si la prueba del suelo revela que los tres nutrientes están presentes en una cantidad aproximadamente igual, opte por un fertilizante de uso múltiple con una proporción de NPK de 1: 1: 1. Estos fertilizantes contienen un perfil nutricional equilibrado que es adecuado para flores, vegetales, arbustos, árboles y céspedes. Se recomienda un valor mínimo de NPK de 3-3-3, pero los fertilizantes en la proporción 1: 1: 1 vienen en varios valores de NPK; Algunas opciones populares incluyen 5-5-5 y 10-10-10. La diferencia entre estos dos fertilizantes es que los nutrientes están dos veces más concentrados en la opción 10-10-10, lo que significa que puede aplicar la mitad de ella para suministrar a su suelo el mismo nivel de nutrientes.

Si, por otro lado, la prueba de suelo indica que su suelo contiene muy poco o demasiado de uno o más de los tres nutrientes clave, opte por un fertilizante especializado que contenga una proporción especializada. Por ejemplo, si su suelo es pobre en nitrógeno pero más rico en fósforo y potasio, puede elegir un fertilizante con una proporción de NPK de 3-1-2 (como un fertilizante con un valor de NPK de 24-8-16). Alternativamente, puede seleccionar un fertilizante sin fósforo ni potasio (con un valor de NPK como 10-0-0 o 21-0-0). Los fertilizantes especializados también se recomiendan cuando una planta exige una cantidad mayor o menor de uno de los tres nutrientes. El maíz dulce, por ejemplo, prospera en suelos con alto contenido de nitrógeno y fósforo, por lo que los fertilizantes con una proporción de NPK de 2: 2: 1 se usan comúnmente en los lechos de suelo de maíz dulce.

TIPOS DE FERTILIZANTES

Con la relación NPK adecuada para su suelo en mente, buscará ese conjunto de números en uno de los dos tipos principales de fertilizantes en el mercado: orgánico y sintético.

Fertilizantes organicos
Restos de plantas, animales o minerales que se empaquetan y venden ya sea en estado crudo o en forma de gránulos llamados fertilizantes orgánicos. Estos fertilizantes respetuosos con el medio ambiente generalmente contienen productos naturales y, por lo tanto, inferior concentraciones de nutrientes individuales que los fertilizantes sintéticos. Los jardineros caseros pueden recogerlos por este motivo para ayudar a evitar que el fertilizante se acumule en el suelo y quemar (es decir, matar) las plantas o contaminar las fuentes de agua locales a través de la escorrentía.

Los fertilizantes orgánicos, que incluyen harina de semilla de algodón, emulsión de pescado, harina de huesos y harina de sangre, aportan microorganismos beneficiosos al suelo que ayudarán a mejorar su estructura con el tiempo, lo que lo hace más capaz de retener agua y nutrientes. Los fertilizantes orgánicos también son insolubles en agua, lo que significa que no se disolverán con el riego. Sin embargo, una desventaja es que el fertilizante orgánico tarda mucho más en mejorar sus plantas que el fertilizante líquido o sintético de liberación rápida. Una vez esparcidos sobre la superficie del suelo, los fertilizantes orgánicos deben descomponerse orgánicamente por bacterias antes de liberar nutrientes al suelo. Dependiendo de la marca y mezcla específica, la mayoría de los fertilizantes orgánicos suministran nutrientes entre tres meses y 10 años, por lo que a pesar de que estos fertilizantes cuestan más que el fertilizante sintético promedio (generalmente cuestan entre $ .75 y $ 3 por libra), generalmente requieren Reaplicación menos frecuente. Los fertilizantes orgánicos funcionan bien para aplicaciones de jardín o césped.

Fertilizantes Sintéticos
Los fertilizantes sintéticos están formulados con compuestos procesados ​​químicamente como el nitrato de amonio o la urea. Estos fertilizantes proporcionan una fuente sólida de nutrientes primarios, pero no contribuyen con ningún microorganismo al suelo y, por lo tanto, la estructura del suelo y la retención de agua sigue siendo la misma. En comparación con los fertilizantes orgánicos, los fertilizantes sintéticos son más asequibles (alrededor de $ .50 a $ 2 por libra) y mejoran las plantas más rápidamente. Sin embargo, la otra cara de esa acción rápida es que no suministrarán nutrientes al suelo por un tiempo tan largo, generalmente solo de dos a ocho semanas, dependiendo del fertilizante, mientras que los fertilizantes orgánicos proporcionan nutrientes durante el tiempo que necesitan los microorganismos. para descomponerlos. Si bien estos tipos de fertilizantes requieren una aplicación más frecuente, encima-la aplicación puede conducir a la quema de fertilizantes, la escorrentía a las fuentes locales de agua e incluso la destrucción de los microorganismos existentes en el suelo. Si elige una opción sintética, siempre siga cuidadosamente la cantidad recomendada por el fabricante y las instrucciones.

• fertilizantes líquidos, incluidos los concentrados líquidos como el Concentrado de alimentos para plantas de uso múltiple Miracle-Gro Liquid y los polvos secos como el Fertilizante soluble en agua Jacks, son fertilizantes solubles en agua que deben diluirse en agua y luego aplicarse al suelo con un rociador de extremo de manguera o una maceta de riego . Estos fertilizantes liberan rápidamente sus nutrientes al suelo, y a menudo mejoran las plantas a los pocos días de su aplicación. Sin embargo, dado que suministran nutrientes al suelo durante solo dos o tres semanas, los fertilizantes líquidos requieren una nueva aplicación frecuente. Estos tipos de fertilizantes se usan con mayor frecuencia cuando se cultivan plantas y plantas de interior al aire libre.

• Fertilizantes granulares de liberación rápida, como el Fertilizante sintético de uso múltiple de Jobe, se componen de gránulos pequeños, sólidos, solubles en agua. Los jardineros deben rociar o esparcir los gránulos sobre la superficie del suelo, mezclarlos con la capa superior del suelo y regarlos para que el fertilizante se descomponga y libere nutrientes al suelo. Estos fertilizantes suministran nutrientes durante tres o cuatro semanas, por lo que requieren una nueva aplicación menos frecuente que los fertilizantes líquidos. Sin embargo, los fertilizantes granulares de liberación rápida pueden tomar un poco más de tiempo, generalmente una semana, para mejorar las plantas, debido a sus tasas de descomposición más lentas. Estos fertilizantes se usan comúnmente para aplicaciones de césped y jardín.

• Fertilizantes granulares de liberación lenta y controlada. están hechos de gránulos insolubles en agua que están sin recubrir o recubiertos con un material semipermeable. Estos fertilizantes se extienden sobre la superficie del suelo, luego se cubren con tierra o compost. Los fertilizantes se descomponen y liberan sus nutrientes en el suelo más gradualmente que las variedades granulares líquidas o de liberación rápida, suministrando nutrientes al suelo de dos a nueve meses y mejorando las plantas en tan solo dos semanas después de la aplicación. La liberación lenta disminuye el riesgo de quemar la planta. Los fertilizantes de liberación controlada tienden a liberar nutrientes a una velocidad predecible que depende de la temperatura del suelo, mientras que la velocidad de liberación de nutrientes en los fertilizantes de liberación lenta depende de varios factores, como la temperatura del suelo, la humedad y el pH. Aunque los fertilizantes granulares de liberación lenta (como Osmocote Smart-Release Plant Food) son un poco más caros que los fertilizantes de liberación rápida, su poder de permanencia en el suelo le ahorra fertilizante (y dinero) con el tiempo. De hecho, los jardineros pueden evitar aplicar el fertilizante solo una o dos veces por temporada de crecimiento. Estos fertilizantes se usan comúnmente en el césped y el jardín.

• Espigas de fertilizante (como las espigas de fertilizante de Jobe) permiten a los jardineros evitar las molestias de almacenar bolsas de fertilizantes y esparcir fertilizantes. El usuario simplemente tiene que conducir los palos sólidos, insolubles en agua, hacia el suelo húmedo, donde se descomponen y liberan sus nutrientes. Aunque los picos de fertilizantes suministran nutrientes al suelo durante uno o tres meses, solo funcionan en pequeñas secciones del suelo. Esto los convierte en una mejor fuente de nutrientes para árboles pequeños, plantas y arbustos que para árboles grandes o céspedes. Gracias a la tendencia de los picos de las plantas a crear altas concentraciones de nutrientes en un área limitada, también pueden contribuir al crecimiento desigual de las raíces o la temida quema de fertilizantes. Para evitar este problema, deje al menos tres pies entre las espigas para evitar que se acumule demasiado fertilizante en cualquier área del suelo. Si las espigas se plantan adecuadamente, puede esperar que las plantas mejoren en tan solo una semana.