Cocina

Resuelto! Cuándo utilizar la confusa función de "autolimpieza" de su horno


P: El horno en mi nueva casa tiene una función de autolimpieza, pero he oído que hay ventajas y desventajas de usarlo. ¿Debo probarlo y es un reemplazo viable para limpiar mi horno manualmente?

UN: En el papel, es el sueño de un ama de casa hecho realidad: ¡un horno que realmente se limpia solo! En la práctica, esta función, desarrollada a principios de la década de 1960 tanto para hornos de gas como eléctricos, puede ser confusa, incluso controvertida. De hecho, los hornos autolimpiables solo son utilizados por poco menos de la mitad de todos los hogares en los Estados Unidos de acuerdo con los datos del censo estadounidense de 2001. El término es Realmente algo así como un nombre inapropiado, porque siempre habrá alguna limpieza manual involucrada. Además, la función no pretende reemplazar una rutina de limpieza práctica.

Algunas personas confían en la conveniencia de ahorrar tiempo, mientras que otras lo han renunciado debido a algunos inconvenientes desafortunados, y lo hemos expuesto aquí para ayudarlo a decidir si esta función funcionará o no para usted.

Hace el trabajo pesado. La función de autolimpieza funciona con chorro de calor o vapor en todo el interior del horno para liberar restos de alimentos endurecidos. Esto ahorra el tiempo y el esfuerzo de arrodillarse y fregar la tozuda terca con un depurador y también elimina la necesidad de costosos limpiadores comerciales cargados de químicos. Simplemente comience un ciclo de autolimpieza y permita que funcione; luego, cuando se complete el ciclo, use un trapo humedecido con agua para eliminar manualmente los restos sueltos del revestimiento de esmalte liso y resistente al calor del horno.

• En los modelos de alta temperatura, el ciclo de autolimpieza generalmente se inicia cerrando la puerta del horno y configurando el horno en el modo de "autolimpieza". La puerta del horno se bloquea automáticamente y la temperatura aumenta a entre 900 y 1,000 grados Fahrenheit para incinerar los restos de comida, en un ciclo que dura entre dos y seis horas. Una vez que se completa el ciclo y el horno se ha enfriado por completo, la puerta se desbloquea automáticamente.

• El ciclo de autolimpieza de un modelo basado en vapor generalmente se inicia vertiendo aproximadamente una taza de agua destilada en una cavidad del piso, luego se cierra la puerta y se pone el aparato en modo de "limpieza con vapor". Durante el ciclo, que dura solo media hora a una hora, la puerta del horno permanece desbloqueada y la temperatura interior aumenta a solo alrededor de 250 grados Fahrenheit, lo suficientemente caliente como para generar vapor que ablanda y afloja los restos de comida.

El calor elevado supera al vapor en la mugre resistente. Los hornos autolimpiadores de alta temperatura distribuyen uniformemente el calor por toda la cámara, por lo que rara vez encontrará restos de comida en las paredes laterales o el techo. Sin embargo, los ciclos de autolimpieza basados ​​en vapor tienden a generar la mayor cantidad de vapor cerca del piso del horno (donde se vierte el agua), por lo que, si bien esto elimina efectivamente los restos de comida en el piso del horno y las paredes laterales inferiores, es posible que aún necesite fregar manualmente El techo y las paredes laterales superiores.

Cuidado con los humos y fallas del horno. Tanto los hornos autolimpiadores de alta temperatura como los de vapor pueden emitir olores y vapores desagradables, e incluso subproductos nocivos como el monóxido de carbono de la ventilación del horno durante el ciclo de limpieza. Los modelos de altas temperaturas tienden a emitir un mayor volumen de humos más nocivos debido a la temperatura extrema. Estos humos emanan tanto de las partículas de alimentos como del revestimiento de esmalte que recubre el interior del horno. Los humos que circulan en la cocina pueden irritar a las mascotas, los niños y los adultos, especialmente a aquellos que sufren afecciones respiratorias.

La acumulación excesiva de calor en el horno también puede provocar un cortocircuito en un fusible térmico o quemar un elemento calefactor. Si bien un reemplazo de bricolaje por una sola vez, ya sea de un fusible quemado o un elemento calefactor, no debería costar más de $ 30 en partes, las repeticiones pueden ser costosas y llevar mucho tiempo.

Las piezas de repuesto no serán los únicos gastos con la función de autolimpieza. Considere la cantidad de energía (y el dinero) que se necesita para hacer funcionar el horno a niveles tan altos durante un período prolongado de tiempo. Un solo ciclo de autolimpieza de alta temperatura puede acumular 8 Kilovatios (kWh) de energía en promedio (aproximadamente el equivalente al uso de un horno tradicional durante un mes), mientras que el ciclo de autolimpieza de vapor promedio consume menos de 3 kWh de energía.

La preparación adecuada es la clave. Si elige probar la función, puede tomar medidas para mitigar los riesgos de usar la configuración de autolimpieza y asegurarse de que el ciclo de limpieza se ejecute sin problemas. Siga estas reglas de seguridad:

• Instale un detector de monóxido de carbono en su cocina para controlar los vapores nocivos.

• Antes de ejecutar un ciclo de autolimpieza, retire todas las ollas y sartenes y cualquier rejilla metálica para horno o fragmentos de papel de aluminio. En el calor intenso del ciclo de autolimpieza, los restos de las rejillas metálicas carbonizadas pueden incendiarse, mientras que el papel de aluminio puede derretirse sobre el revestimiento interior del horno y deformarlo.

• Antes de usar la función, retire los trozos grandes de comida caídos del piso del horno con unas pinzas para evitar que fumen y emitan gases. Del mismo modo, limpie cualquier derrame visible con un trapo humedecido en agua.

• Si su horno le permite ajustar el tiempo del ciclo de autolimpieza, ajústelo a la duración más corta posible para reducir el riesgo de sobrecalentamiento (que puede provocar la fusión de los fusibles) y también reducir el consumo de energía.

• Antes de comenzar un ciclo de autolimpieza, asegúrese de que la ventilación del horno, ubicada arriba o debajo de la puerta del horno o detrás de la manija de la puerta del horno, esté destapada. Si tiene una estufa (un horno conectado a una estufa), encienda el extractor de aire en la campana extractora para asegurarse de que los humos se expulsen al exterior. Si no tiene una campana extractora, ventile la habitación abriendo ventanas.

• Procure utilizar la función de autolimpieza no más de cinco veces al año, o solo cuando el horno esté muy sucio. Programe estos días mucho antes o después de las vacaciones u otras ocasiones cuando sepa que necesitará el horno para que cualquier mal funcionamiento no interfiera con sus tareas de alojamiento.

Mantenga una rutina de limpieza manual. La función de autolimpieza no fue diseñada para reemplazar el método de limpieza manual. Después de usar el horno, limpie los alimentos o líquidos húmedos del vidrio de la puerta interior, las paredes laterales, el piso y el techo con un trapo humedecido en agua. Mensualmente, limpie el interior y las rejillas de su horno autolimpiante como lo haría con un horno tradicional, preferiblemente utilizando los agentes naturales seguros de vinagre blanco, bicarbonato de sodio y agua. Nunca use utensilios de limpieza abrasivos (por ejemplo, lana de acero) o limpiadores químicos en hornos autolimpiantes, que podrían dañar fácilmente el revestimiento interior del esmalte.