Césped y jardín

DIY Hydroponics 101: todo lo que necesita saber sobre el cultivo de plantas sin ningún tipo de suelo


Si alguna vez tomaste un tallo de una planta y lo metiste en un vaso de agua para cultivar raíces, has aprovechado la hidroponía. La palabra "hidroponía" proviene de las palabras "agua" y "mano de obra", y describe un método para cultivar plantas en una solución de agua libre de suelo y rica en nutrientes. Un número cada vez mayor de frutas y verduras que se encuentran en los supermercados se producen hidropónicamente, pero este método de propagación sin suelo no se limita a los productores comerciales. De hecho, los propietarios aprovechan los cultivos hidropónicos de bricolaje a menor escala para cultivar deliciosas hierbas, frutas y verduras, incluso durante el invierno.

HISTORIA HIDROPONICA

Cultivar plantas en un ambiente acuoso no es una idea nueva. Se cree que los Jardines Colgantes de Babilonia fueron un crudo predecesor de la hidroponía actual, pero no fue hasta la década de 1930 que los científicos comenzaron a experimentar el proceso a mayor escala para la producción de alimentos.

Hoy en día, el uso de hidroponía para el cultivo de vegetales y frutas está muy extendido; Los sistemas hidropónicos autónomos se pueden encontrar en submarinos, plataformas de perforación en alta mar, estaciones espaciales y en granjas de productos agrícolas en casi todas las naciones. La hidroponía ofrece altos rendimientos en una fracción del espacio requerido por la agricultura tradicional, por lo que es un método vital para garantizar la seguridad alimentaria en todo el mundo. También se está convirtiendo rápidamente en una forma popular para que los propietarios cultiven sus propios productos frescos.


FUNDAMENTOS HIDROPONICOS

En un sistema hidropónico, las plantas se cultivan en un medio de cultivo estéril, como lana de roca, fibra de coco, perlita o arena. A diferencia del suelo, el medio de cultivo es inerte, lo que significa que no contiene minerales, nutrientes o productos químicos que afectarán a las plantas. Las macetas de red de plástico liviano se usan con frecuencia para contener el medio de crecimiento y las plantas. Las macetas de red se colocan en recintos cerrados más grandes donde reciben agua.

Si bien los sistemas hidropónicos varían mucho en diseño, todos operan con un principio básico: todos utilizan agua para suministrar nutrientes y oxígeno a las raíces de las plantas. Un sistema hidropónico puede ser una unidad grande que soporta muchas plantas, o puede ser una maceta pequeña con una sola planta. No es el tamaño lo que lo hace hidropónico, sino el método de cultivo de la planta.

SISTEMAS BÁSICOS

Los siguientes métodos hidropónicos básicos se utilizan ampliamente en sistemas comerciales y, a menudo, los jardineros astutos copian y adaptan para crear sus propios sistemas hidropónicos de bricolaje.

Hidropónico por goteo: El agua se suministra al medio de cultivo en macetas netas en la superficie utilizando un sistema de riego por goteo, y luego se deja escurrir el fondo de las macetas. Los fondos de las macetas de red están situados en un recipiente cerrado para que las raíces de las plantas no se sequen demasiado rápido.

Hidroponía de inundación y drenaje: El agua circula por debajo de las ollas netas pero no entra en contacto con ellas. En cambio, las mechas hechas de un material absorbente absorberán el agua, transfiriéndola hacia arriba para humedecer las raíces de las plantas dentro de la red. Cuando es hora de regar, el agua se bombea a través del recipiente debajo de las mechas el tiempo suficiente para que se saturen. Luego, el agua se drena en un depósito y se reutiliza para las sesiones de riego posteriores.

Cultivo hidropónico de agua: Las raíces de las plantas están parcialmente sujetas al agua de forma continua. En este sistema, los fondos de las macetas de red se colocan justo por encima del nivel del agua y se usa una bomba para crear burbujas que hacen contacto con las macetas de red, manteniendo el medio de crecimiento y las raíces húmedas.

Hidroponía aeropónica: Similar a la hidroponía de cultivo de agua, un sistema aeropónico humedece el fondo de las macetas de red directamente, pero en lugar de burbujear agua, las raíces y el medio de cultivo se humedecen mediante el uso de un sistema de nebulización ubicado en el contenedor debajo de las plantas.


BENEFICIOS DE LA PROPAGACIÓN HIDROPÓNICA

Si alguna vez ha tenido un jardín al aire libre, reconocerá de inmediato algunos de los siguientes beneficios de cultivar plantas en un sistema hidropónico.

• No es necesario escardar ni recoger malas hierbas.

• No es necesario usar pesticidas para eliminar los insectos rastreros que comen sus plantas.

• Las plantas crecen más rápido porque sus raíces no tienen que atravesar suelos compactos.

• Las raíces de las plantas absorben los nutrientes más rápidamente del agua que del suelo.

• Acceso a frutas y verduras recién cosechadas en cualquier época del año.

• Las plantas hidropónicas no están sujetas a enfermedades transmitidas por el suelo.

• El sistema se puede configurar en interiores o exteriores.

• Producción de alto rendimiento en un espacio pequeño.

• Si bien hay kits comerciales disponibles, es completamente posible hacer bricolaje de hidroponía en casa.

UNIDADES COMERCIALES LISTAS PARA IR

Puede encontrar una amplia variedad de sistemas hidropónicos comerciales en el mercado, pero generalmente son un poco caros. Una unidad autónoma de aspecto elegante con espacio para cultivar de seis a 12 plantas, completa con luces de crecimiento, un temporizador y capacidad de Wi-Fi para notificarle a través de su teléfono inteligente cuando es hora de agregar nutrientes, cuesta $ 125 a $ 350. Estas unidades son atractivas en la encimera de la cocina y producirán hierbas frescas durante todo el año sin necesidad de iluminar las ventanas.

Si le gusta la jardinería a gran escala, puede encontrar sistemas hidropónicos comerciales diseñados para acomodar docenas o cientos de plantas. Estas unidades contienen todo lo que necesitas; iluminación, bombas, tubos y contenedores. Comienzan alrededor de $ 1,000 y suben desde allí. Si desea cultivar y vender sus productos en los mercados de agricultores o en supermercados locales, una gran unidad comercial puede ser una buena inversión.

¿PREFIERE CONSTRUIR SU PROPIA UNIDAD?

Una de las mejores cosas de la jardinería hidropónica es la capacidad de hacer su propio sistema económico. Hay docenas de planes gratuitos para hidroponía de bricolaje disponibles en Internet, e incluso puede diseñar su propio sistema una vez que domine los conceptos básicos. Dependiendo del tamaño y la complejidad de su proyecto, podría gastar entre $ 2 y $ 200, o más, en materiales y suministros. Algunas de las formas más populares de usar hidropónico en el hogar incluyen:

Reestructurar una botella de plástico vacía como maceta individual. Corte el cuarto superior de una botella de refresco de 2 litros, llene la parte inferior con agua y luego coloque la parte superior boca abajo en la parte inferior para usarla como maceta de cultivo. Esta unidad económica presenta una pieza de una cuerda de fibra natural, como el yute, insertada a través de la tapa en el agua debajo para actuar como una mecha para extraer el agua hacia arriba y mantener el medio de crecimiento húmedo.

Haciendo uso de tubos de cloruro de polivinilo (PVC), a veces en configuraciones elaboradas. Las tuberías horizontales de PVC llevan agua rica en nutrientes a los fondos de macetas de red individuales, que se insertan en orificios perforados en la parte superior de las tuberías. El agua se bombea a través de las tuberías mediante una bomba sumergible ubicada en un gran recipiente de agua al que se le han agregado nutrientes.

Reutilizar un recipiente grande para que su cuenca contenga agua. Los sistemas de depósito pueden hacer uso de un cubo de plástico de 5 galones u otro recipiente de plástico grande con agujeros perforados en la tapa para insertar macetas de red y plantas mientras el agua llena el fondo.


CONSEJOS PARA HIDROPONIA BRICOLAJE

No importa cuán grande o pequeño diseñe su sistema hidropónico, los siguientes consejos lo ayudarán a cultivar plantas saludables.

• Proporcione suficiente agua para humedecer las raíces de las plantas, pero no tanto como para que estén empapadas constantemente.

• Mantenga el agua en movimiento, ya sea mediante el uso de una bomba, rociadores o un sistema de riego por goteo.

• Use agua filtrada en su sistema hidropónico. El agua del grifo contiene productos químicos y patógenos, que pueden afectar negativamente a sus plantas. El agua de un sistema de ósmosis inversa (RO) es una buena opción, pero si esa no es una opción, filtre el agua del grifo a través de un filtro de agua portátil.

• Use iluminación suplementaria si la luz solar natural no está disponible. Puede comprar luces de cultivo comerciales o luces fluorescentes para suministrar la luz adicional que sus plantas necesitan para crecer.

• Use un sistema de burbujas, como los que se encuentran en las peceras, para infundir el agua con oxígeno, que es necesario para el crecimiento saludable de las plantas.

• Mantenga una temperatura constante del agua entre 65 grados Fahrenheit y 75 grados Fahrenheit. El agua más fría puede retrasar el crecimiento de las plantas, y el agua más cálida corre el riesgo de desarrollar hongos y algas.

• Use un medidor de pH para asegurarse de que el agua en el depósito no sea demasiado ácida o alcalina. La mayoría de las plantas requieren un pH entre 5.7 y 6.3 para un crecimiento vigoroso y saludable. Cuando se produce un desequilibrio, agregue un producto corrector ácido o alcalino para restablecer el equilibrio del agua.

• Aplique nutrientes y fertilizantes al depósito de agua según lo recomendado por el fabricante de los fertilizantes que está utilizando.