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Todo lo que necesitas saber sobre PEX Pipe


El polietileno reticulado (PEX), un tipo de plástico flexible, actualmente está reemplazando el cobre tradicional y el acero galvanizado como líneas de suministro de agua tanto en proyectos de nueva construcción como de remodelación. Probablemente haya visto rollos de tubería PEX azul y roja en el pasillo de plomería de su tienda local de mejoras para el hogar, pero es posible que no sepa que esta tubería colorida ahora hace posible que los aficionados al bricolaje reemplacen sus propias líneas de agua con fugas en lugar de llamar a un profesional . Siga leyendo para obtener más información sobre PEX: qué es, dónde se puede usar y todos los pros y los contras de este popular material de plomería.

PEX, PASADO Y PRESENTE

En 1968, el científico alemán Thomas Engle descubrió una forma de reticular el plástico común (polietileno) a través de la radiación para producir una forma mucho más flexible del material. El nuevo plástico, diseñado en tubo PEX flexible (también conocido como tubo PEX), llegó a los EE. UU. En la década de 1980, inicialmente para sistemas de calefacción por suelo radiante: el tubo flexible está incrustado en una losa de hormigón y se bombea agua caliente para calentar la losa. e irradiar calor al resto de la habitación. La tubería PEX sigue siendo popular para la calefacción por suelo radiante.

Si bien el uso de PEX para los sistemas de suministro de agua se ha extendido en Europa desde la década de 1980, fue un hecho tardío porque algunas versiones tempranas se deterioraron ligeramente cuando se expusieron a los altos niveles de cloro comunes en los suministros de agua de los EE. UU. La adición de antioxidantes durante la fabricación hizo que PEX fuera adecuado para transportar agua potable y, en las últimas dos décadas, después de cumplir con nuestros estándares de agua potable, comenzó a ponerse al día.

Las quejas sobre los primeros sistemas de agua PEX surgieron cuando los accesorios utilizados para conectar las tuberías fallaron y se filtraron. Los accesorios mejorados resolvieron ese problema y la popularidad de PEX aumentó. Hoy, PEX se utiliza en más del 60 por ciento de los sistemas de suministro de agua residencial de nueva construcción.

DATOS DE PEX

PEX está disponible en una variedad de longitudes, desde piezas cortas de 10 pies (para pequeñas reparaciones) hasta rollos de más de 500 pies de largo, que se utilizan para instalar todo el sistema de suministro de agua de una casa. La tubería PEX varía de 3/8 a 1 pulgada de diámetro y su código de colores hace que sea fácil identificar para qué se utiliza una tubería específica. Aunque hay tres tipos de PEX (ver Label Lingo, a continuación), los diferentes colores no connotan las distinciones; simplemente facilitan que el instalador identifique qué líneas transportan agua caliente y cuáles conducen agua fría.

Tubo PEX rojo lleva agua caliente.

Tubo PEX azul Lleva agua fría.

Tubo PEX blanco Se puede usar para agua fría o caliente.

Tubo PEX gris, como el blanco, se puede usar para agua fría o caliente (aunque no todos los centros de bricolaje tienen grises).

ESA FLEXIBILIDAD FANTÁSTICA

Los sistemas tradicionales de agua de cobre y acero galvanizado presentan líneas principales y una serie de líneas secundarias más pequeñas que conducen a cada accesorio. Cada rama que se conecta a la línea principal requiere una conexión separada. PEX tiene una clara ventaja sobre estos materiales debido a su flexibilidad, que permite que un extremo de la tubería PEX se conecte a un colector PEX (el sistema principal de control de agua) y luego se enrolle a través de paredes y pisos, sin interrupciones, hasta un accesorio individual . Llamada fontanería “homerun”, al usar una sola longitud de PEX por cada accesorio de suministro de agua fría y caliente en su hogar, elimina el riesgo de fugas en múltiples sitios de conexión.


BENEFICIOS Y BANDERAS ROJAS

Más allá de la flexibilidad, PEX tiene otras ventajas y dos consideraciones principales.

PROS PARA USAR TUBO PEX

• La instalación de PEX no requiere soldadura al igual que el cobre y el acero galvanizado.

• PEX se expande, haciéndolo más resistente al agrietamiento por congelación que el cobre o el acero.

• PEX no se corroe, lo que puede suceder con tuberías de cobre y acero, lo que genera fugas y contaminación del suministro de agua.

• El agua fluye silenciosamente a través de PEX, eliminando el ruido del "golpe de ariete" asociado con las tuberías de metal.

• La codificación de colores (rojo y azul) simplifica la distinción de líneas de suministro de calor y frío.

• PEX se puede conectar a las líneas de suministro de metal existentes con los accesorios correctos.

CONTRAS PARA UTILIZAR TUBO PEX

• PEX no es adecuado para uso en exteriores. Los rayos ultravioleta hacen que el PEX se descomponga rápidamente; los tubos que se dejan al aire libre pueden endurecerse y agrietarse en un par de meses.

• PEX no se puede reciclar actualmente, porque no se derrite como lo hacen otros plásticos reciclables. Con el aumento de la popularidad de PEX, sin embargo, la demanda de una forma de reciclar también aumentará.

• Aunque la instalación es fácil para el bricolaje, trabajar con PEX requiere conectores y herramientas especiales.


ETIQUETA LINGO

Los diferentes tipos de PEX se distinguen por el proceso de fabricación utilizado para fabricar el tubo. Al comprar PEX, puede observar rollos etiquetados con una designación A, B o C. Elija el tubo que mejor se adapte a sus necesidades:

PEX-A se fabrica con peróxido. Este tipo de PEX es el más flexible de los tres tipos y es adecuado para su uso en todas las necesidades de plomería de suministro de agua en el hogar. Se expande en gran medida cuando se somete a agua helada, por lo que es el más resistente al agrietamiento en temperaturas frías. Es fácil trabajar con él, pero es más costoso que B o C. Una pieza de PEX-A de 10 pies cuesta $ 3.50 a $ 7.50, dependiendo de la marca y el diámetro. Aparte de la flexibilidad, PEX-A no tiene un beneficio significativo sobre PEX-B.

PEX-B se fabrica utilizando un método de curado con humedad. PEX-B es ligeramente más rígido que PEX-A, y tiene una "memoria" de bobina distinta que hace que el tubo quiera volver a su estado original en espiral. Sin embargo, la memoria de la bobina no es un obstáculo para la instalación, y el PEX-B es a menudo el tubo de elección para la plomería residencial porque también se expande para resistir el agrietamiento cuando el agua se congela, pero es menos costoso que el PEX-A: una sección de 10 pies de PEX-B cuesta $ 2.50 a $ 5.50, dependiendo de la marca y el diámetro. PEX-B también presenta una mayor resistencia al cloro, por lo que es una buena opción en áreas donde el agua está altamente clorada.

PEX-C se fabrica mediante un método de irradiación. Debido a que es la versión más rígida, PEX-C es la más difícil de trabajar; Esta rigidez también lo hace más propenso a enroscarse, así como susceptible a agrietarse cuando el agua se congela. Estos rasgos indeseables hacen que PEX-C sea el más adecuado para reparaciones cortas en las que no es necesario doblarse alrededor de esquinas afiladas. PEX-C es la opción más económica, con una sección de 10 pies de $ 1.75 a $ 3.50, según la marca y el diámetro.


HACIENDO CONEXIONES PEX

Para hacer conexiones herméticas con tubería PEX, necesitará las herramientas y los suministros correctos. Para cada uno de los siguientes métodos de conexión, los accesorios y conectores deben coincidir exactamente con el tamaño de la tubería PEX. Cientos de tipos de accesorios, generalmente de latón, están disponibles para conectar PEX a tuberías de cobre o acero existentes, y para hacer conexiones a accesorios. Los accesorios también están disponibles para conectar tuberías de diferentes tamaños. Los siguientes cinco métodos se utilizan para hacer que las conexiones sean estancas.

Engarce de cobre: Una de las formas más comunes de conectar PEX es con anillos de engarce de cobre, que requieren el uso de una herramienta especial de engaste PEX. El anillo de cobre se desliza sobre el extremo del tubo PEX, y luego se inserta un accesorio en el tubo PEX. Luego, el anillo de cobre se empuja hasta el extremo del tubo, sobre el accesorio, y se usa una herramienta de engarzado PEX para engarzar el anillo de cobre (y el tubo) firmemente en su lugar.

Conexiones de expansión: El método de expansión para conectar PEX implica el uso de una herramienta de expansión PEX especial para estirar el diámetro del tubo PEX antes de insertar el extremo de un accesorio. El tubo PEX luego se contrae a su tamaño original para crear un sello hermético alrededor del accesorio.

Abrazaderas de acero inoxidable (SSC): El método SSC para conectar PEX implica el uso de una herramienta de sujeción de trinquete para apretar los anillos de acero inoxidable alrededor de las conexiones PEX. Similar al método de engarzado de cobre, el anillo de acero se desliza sobre el tubo PEX antes de insertar el accesorio. La herramienta de sujeción de trinquete se usa para apretar una pestaña en el anillo, que aprieta el anillo de forma segura alrededor del tubo y el accesorio.

Accesorios de compresión: Este tipo de accesorio consiste en deslizar una tuerca de latón roscada sobre el extremo del tubo PEX, seguido de un anillo de compresión de plástico cónico. Luego se inserta un tubo de latón hueco en el extremo del tubo PEX. Luego, todo se inserta en el extremo de un accesorio roscado y la tuerca de latón roscado se atornilla en el extremo del accesorio. A medida que se aprieta la tuerca, aprieta el anillo de compresión de plástico contra el extremo del accesorio de latón para crear un sello.

Conexiones push-fit: La forma más rápida de conectar PEX es con el método de ajuste a presión, que consiste en comprar accesorios especiales de ajuste a presión que "agarran" el extremo de la tubería PEX cuando se inserta sobre el extremo. No se requieren herramientas especiales para usar accesorios de ajuste a presión, pero se requiere un anillo de extracción especial para quitarlos del extremo de la tubería una vez que la haya conectado. Cuando era niño, si alguna vez jugó con una de esas "trampas" de tubos de papel que agarraron su dedo cuando se insertaron en el tubo, se le ocurre la idea de cómo funciona la conexión de ajuste por presión.

CONSEJOS DE USO DE PEX

• Para obtener los mejores resultados, use solo las herramientas recomendadas para hacer conexiones PEX. Por ejemplo, no obtendrá un ajuste tan apretado si intenta usar alicates para engarzar un anillo de conexión como lo haría con una herramienta de engarzado PEX.

• Almacene PEX en el interior y lejos de una ventana soleada ya que la tubería se degrada con la luz ultravioleta.

• Use un cortador PEX para hacer cortes finales limpios con los que será más fácil trabajar.


Ver el vídeo: Is Pex Pipe Real? (Mayo 2021).