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Resuelto! ¿Cuánto duran los extintores de incendios?


P: Me acabo de mudar a un departamento que tiene un extintor de incendios en la cocina, pero no estoy seguro de si todavía funciona. Así que me pregunto: ¿cuánto duran los extintores? ¿Cómo puedo saber si el mío sigue siendo bueno?

UN: Es prudente poner su seguridad primero y hacer estas preguntas porque las respuestas pueden significar la diferencia entre responder con éxito a una emergencia y ser atrapado con las manos vacías. Los extintores de incendios duran entre cinco y 15 años, pero todos caducan y se vuelven ineficaces, sin importar qué sustancia contra incendios contengan. Los extintores de incendios domésticos, que generalmente están llenos de productos químicos secos (dióxido de carbono o halón), pierden su carga con el tiempo. Aquellos con gas comprimido pueden perder contenido lentamente a medida que sus sellos se debilitan, mientras que aquellos con fosfato de amonio se solidificarán con los años, dejando todo el dispositivo inutilizable.

La buena noticia es que algunas unidades pueden recargarse profesionalmente, ya sea que se estén acercando o, en algunos casos, pasen el vencimiento de su carga original. Siga leyendo para conocer la antigüedad y la efectividad de su extintor de incendios, además de consejos sobre cómo extender su vida útil, repararlo y desecharlo correctamente si es necesario.

Verifique la fecha de vencimiento. Busque una etiqueta de papel en el extintor que muestre un registro de mantenimiento. Es posible que no contenga una fecha de vencimiento, pero si la fecha más antigua en la etiqueta fue hace más de 10 años, es probable que los días de su extintor estén contados; es posible que ya haya perdido la capacidad de combatir las llamas.

Luego, inspeccione el manómetro en la parte superior. Si la aguja está dentro del área verde, su extintor debe estar funcionando correctamente. Si es así, configure un recordatorio mensual en su calendario o en su teléfono para continuar revisando el medidor. Una aguja en el área roja o blanca indica que requiere servicio.

Si el extintor no tiene medidor, probablemente sea un modelo más antiguo, lo que significa que sería prudente llevarlo a un profesional para que lo pruebe y, si es necesario (y posible), recargue.

Lleve la unidad a un experto en extintores para una determinación profesional para ver si puede recargarse. Para encontrar un profesional local, busque en línea "especialista en extintores de incendios" e incluya el nombre de su ciudad y estado. Una recarga profesional generalmente cuesta entre $ 15 y $ 20, una ganga en comparación con un nuevo extintor, que probablemente costará entre $ 100 y $ 200.

Almacenar un extintor de incendios en un lugar limpio e interior puede ayudar a extender su vida útil. La exposición al sol, la radiación UV, el viento o la lluvia pueden causar corrosión, óxido y deterioro. Los ambientes excesivamente polvorientos o sucios pueden obstaculizar la capacidad del dispositivo para funcionar correctamente.

Conoce las señales de advertencia. Hay varias pistas reveladoras de que su extintor no funcionará sin importar su edad, y que, de hecho, representa un peligro por sí solo. Si el bote está abollado o magullado, o si falta el sello de seguridad y el pasador, existe la posibilidad de que explote sin previo aviso. Examine toda la unidad y, si no está en buen estado, deséchela adecuadamente sin demora.


Si su extintor ha caducado o está dañado de manera irreparable, deséchelo de manera adecuada. Llévelo a su sitio local de recolección de desechos peligrosos (encuentre uno localmente con una búsqueda en línea) o al departamento de bomberos local (llame primero para asegurarse de que la estación acepte la entrega de extintores caducados). Nunca arroje un extintor de incendios a la basura o al contenedor de reciclaje, ya que todavía contiene químicos peligrosos y presurizados en su interior que pueden contaminar la tierra o incluso explotar. Dependiendo de dónde viva, la eliminación inadecuada del extintor también puede estar sujeta a una multa.