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Elección de un nuevo electrodoméstico: calentadores de agua eléctricos y de gas


Si ha tenido el mismo calentador de agua caliente durante más de 10 años, la vida útil estándar, es inteligente considerar reemplazar el aparato antes de que deje de funcionar y lo ponga en una posición difícil. Sin embargo, antes de comenzar a comprar un nuevo calentador de agua, debe saber qué fuente de energía utilizará: gas o electricidad. Si bien ambos tipos son bastante similares, existen algunas diferencias entre los dos en términos de opciones y eficiencias. La siguiente guía analizará la tecnología actual de calentadores de agua y desglosará algunas consideraciones clave para que pueda elegir el tipo de calentador de agua que mejor se adapte a sus necesidades.

La decisión de gas versus agua eléctrica generalmente se reduce al tipo de energía que ya existe en el hogar.

"En la mayoría de los casos, simplemente irá con lo que su casa ya haya equipado", dice Daniel O'Brian, experto técnico de fontanería en línea y minorista de HVAC SupplyHouse.com. Casi todas las casas tienen electricidad, y muchas tienen acceso a gas y electricidad. Si usted tiene solamente Sin embargo, la elección es simple: deberá elegir un calentador de agua eléctrico, como el calentador de agua eléctrico residencial Proline de 50 galones de AO Smith (disponible en SupplyHouse). Para los habitantes de zonas rurales, que generalmente no tienen acceso al gas natural, un calentador de agua eléctrico puede no ser su única opción. Si tienen propano, pueden optar por un calentador de agua a gas, como el calentador de agua sin tanque de condensación Rinnai de 160,000 BTU, y luego comprar un kit de conversión Rinnai NG a LP (ambos disponibles en SupplyHouse) para convertir la unidad para uso de propano.

Los calentadores de agua a gas y eléctricos se clasifican por "entrada", una medida de la cantidad de gas o electricidad que se usa por hora para calentar el agua en el tanque. La entrada de gas se mide en BTU y la entrada eléctrica se mide en vatios.

• Las clasificaciones de entrada promedio para un calentador de agua a gas oscilan entre 30,000 y 180,000 BTU, según el tamaño. Cuantas más BTU, más rápido calentará la unidad el agua.

• Los calentadores de agua eléctricos tienen una potencia de entrada de aproximadamente 1,440 a 5,500 vatios, y se aplica el mismo principio: cuanto mayor sea la potencia, más rápido calentará la unidad el agua.

Los calentadores de agua a gas tienden a tener costos iniciales más altos que los calentadores de agua eléctricos comparables, pero también pueden costar menos para operar.

El costo de un calentador de agua varía "dependiendo principalmente de cuán grande, eficiente y de alta calidad sea su calentador de agua", dice O'Brian. "Por lo general, cuanto mayor sea el costo, mejor funcionará la unidad". Sin embargo, gastará más por adelantado en un calentador de agua a gas, como el calentador de agua a gas Proline de 50 galones AO Smith, de lo que gastará para un calentador de agua caliente eléctrico de tamaño similar, como el calentador de agua eléctrico Proline de 50 galones AO Smith (ambos disponibles en SupplyHouse).

Por otro lado, generalmente cuesta menos operar un calentador de agua a gas porque, en muchas áreas del país, el costo del gas natural es más bajo que el costo de la electricidad. "Dependiendo de dónde vivas, podría tener sentido elegir uno sobre el otro", razona O'Brian. "A largo plazo, sus facturas mensuales son lo que le hará daño".

Si bien el precio de un calentador de agua es importante, no debería ser su único factor decisivo. El costo de operación, la eficiencia y el rendimiento también deben desempeñar un papel en su decisión.

Los calentadores de agua eléctricos (particularmente los calentadores de agua con bomba de calor eléctrica) pueden tener clasificaciones de EF más altas que los calentadores de agua a gas.

El factor de energía (EF) de un calentador de agua a gas o eléctrico es una medida que compara la cantidad de agua caliente que produce el calentador por día con la cantidad de combustible que consume. Cuanto mayor sea el número de EF, más eficiente será el calentador de agua. Si bien la eficiencia de los modelos de gas y eléctricos tiende a ser bastante similar, especialmente cuando se trata de modelos del mismo fabricante y tamaño, ciertos tipos de modelos con motor eléctrico, incluidas las unidades de bomba de calor y bomba de calor híbrida, que se describen a continuación, tienen La ventaja de la eficiencia.

Busque la calificación EF de un calentador de agua en su caja o en la literatura que acompaña al electrodoméstico. La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) exige que cada nuevo calentador de agua convencional tenga una etiqueta de guía de energía amarilla y negra brillante que indique el factor de energía del aparato, así como la siguiente información:

• El tipo de combustible que usa el calentador de agua.

• Su costo operativo anual estimado

• La cantidad estimada de energía utilizada anualmente (BTU o vatios)

• Un logotipo de Energy Star (si el calentador de agua cumple con los requisitos de Energy Star para calentadores de agua)

• Tamaño del tanque (en galones)

• Calificación de primera hora (ver abajo)

Si está comprando en línea, no podrá ver la etiqueta de la Guía de energía, pero los minoristas acreditados como SupplyHouse.com ofrecen todos los detalles técnicos sobre los modelos que venden, por lo que aún tendrá la información que necesita para hacer Una elección informada.

Ciertos tipos de calentadores de agua a gas y eléctricos son inherentemente más eficientes.

Ningún tipo de combustible promete la mejor eficiencia; más bien, los fabricantes han desarrollado subcategorías altamente eficientes de calentadores de agua para cada tipo de fuente de energía.

AL GAS
Calentadores de agua condensada capturar y recircular lo que de otro modo sería energía desperdiciada para aumentar la eficiencia general de las unidades. A diferencia de los calentadores de agua a gas estándar (sin condensación), que dirigen el vapor de agua caliente a través de una chimenea y lo ventilan fuera de la casa, las unidades de condensación, como el calentador de agua a gas de 50 galones AO Smith, recolectan y reciclan el vapor de agua . Por supuesto, hay ventajas y desventajas de estas unidades:

• Los calentadores de agua de condensación son más caros que las unidades similares sin condensación.

• Los costos de operación son más bajos para los calentadores de agua de condensación.

• Los calentadores de agua de condensación tienen índices de recuperación y tasas de recuperación de la primera hora más altos que los modelos sin condensación.

• Se requiere una línea de gas instalada.

ALIMENTACIÓN ELÉCTRICA
El pináculo de la eficiencia en los calentadores de agua eléctricos es el unidad de bomba de calor. Este calentador de agua funciona extrayendo calor del aire, lo que lo hace más adecuado para su uso en climas cálidos. Las unidades de bomba de calor, como el calentador de agua Stiebel Eltron de 58 galones Accelera 220 (disponible en SupplyHouse), son más caras que los modelos sin bomba de calor (pueden costar $ 800 a $ 2,500 más que un modelo eléctrico estándar), pero son el Los calentadores de agua más eficientes del mercado actual.

Calentadores de agua con bomba de calor híbridos, como el calentador de agua con bomba de calor híbrida Voltex de 50 galones AO Smith (disponible en SupplyHouse), permiten al consumidor elegir diferentes modos de operación para diferentes situaciones para aumentar la eficiencia del electrodoméstico. Por ejemplo, la mayoría de las unidades híbridas de bomba de calor tienen un modo de "vacaciones" que reduce los costos operativos cuando no hay nadie en casa. Dependiendo del modelo, puede ahorrar hasta un 80 por ciento en costos de agua caliente al elegir una bomba de calor híbrida en lugar de un calentador de agua estándar. Sin embargo, estos electrodomésticos deben instalarse en un área de al menos 1,000 pies cuadrados, por lo que si bien son una buena opción para un amplio garaje, no son apropiados para un pequeño armario de servicios públicos.

GAS- Y ALIMENTACIÓN ELÉCTRICAUnidades sin tanque, también conocidos como calentadores de agua "a pedido" o "punto de uso (POU)", vienen en opciones de gas y electricidad. Estas configuraciones más delgadas funcionan extrayendo agua a través de un elemento calefactor cuando se abre un grifo o un electrodoméstico. Debido a que calientan el agua a medida que la usa, pueden ser hasta un 35 por ciento más eficientes energéticamente que un calentador de agua tipo tanque tradicional. Los calentadores de agua sin tanque que funcionan con gas pueden ser condensados ​​o no, como el calentador de agua sin condensación de 180,000 BTU de Rinnai (disponible en SupplyHouse).

"Están limitados en cuanto a la cantidad de agua caliente que se puede bombear a la vez, así que dimensione el aparato de acuerdo con la cantidad de agua caliente que necesitará", aconseja O'Brian, y agrega, "pero nunca se quedará sin agua". Tenga en cuenta que , debido a que no almacenan agua caliente, no se aplican las clasificaciones de recuperación y de primera hora (ver más abajo). En cambio, los calentadores de agua sin tanque se clasifican por su tamaño por su "caudal", medido en galones por minuto (GPM). El caudal de un calentador de agua sin tanque determina la cantidad de agua que la unidad puede proporcionar a la vez. Puede leer más sobre cómo seleccionar el tamaño correcto para un calentador de agua sin tanque en SupplyHouse.com.

Los calentadores de agua a gas tienden a calentarse más rápidamente.

Debido a su combustión, el gas produce calor más rápidamente que un elemento calefactor eléctrico. Como resultado, la tasa de recuperación y la calificación de la primera hora (FHR), dos números que ayudan a los consumidores a determinar si una unidad satisfará las necesidades de su hogar, tienden a ser más altos para los calentadores de agua a gas que para los modelos eléctricos comparables con el mismo fabricante. y tamaño del tanque. (Puede encontrar estas clasificaciones en la descripción de la unidad en el sitio web del minorista o del fabricante).

Tasas de recuperación, que figuran en galones por hora (GPH), indican la cantidad de agua que la unidad puede calentar 90 grados Fahrenheit adicionales durante un período de tiempo. Por ejemplo, el calentador de agua AO Smith de 50 galones con ventilación eléctrica (disponible en SupplyHouse) enumera una tasa de recuperación de 55.9 GPH; Esto significa que en una hora calentará casi 60 galones de agua en 90 grados.

FHR significa cuánta agua caliente puede suministrar el calentador en la primera hora cuando el agua en el tanque se calienta por completo. Cuanto más eficiente es el calentador de agua, mayor es la FCF. Por ejemplo, el calentador de agua de ahorro de energía Bradford White de 40 galones (disponible en SupplyHouse) tiene un índice de entrega en la primera hora de 56 galones, lo que significa que después de que el agua en el tanque se calienta por completo, puede producir 56 galones de agua caliente en la primera hora después de comenzar a usarlo. Debido a que contienen más agua caliente, los tanques más grandes ofrecen clasificaciones FHR más altas, pero la eficiencia de la unidad también es un factor para determinar la clasificación.

Instalación de calentador de agua eléctrico. podría Ser un proyecto de bricolaje.

Un entusiasta aficionado con conocimientos básicos de electricidad generalmente puede reemplazar un calentador de agua eléctrico y ahorrar en costos de instalación (por lo general, entre $ 350 y $ 450 adicionales, dependiendo de dónde viva, las diferentes áreas del país generarán diferentes costos). Reemplazar un calentador de agua a gas, que requiere desconectar y volver a conectar una línea de gas, es otra historia completamente diferente. La instalación requiere maniobras de líneas de gas, y los calentadores de gas natural y propano (a menos que sean modelos de condensación) también deben ventilarse al exterior. "Este no es un trabajo para el que un propietario típico está equipado para manejar; recomendaría llamar a un profesional para la instalación", dice O'Brian. Si un propietario ya tiene un calentador de agua a gas, puede esperar pagar entre $ 400 y $ 550 para que un plomero retire la unidad vieja e instale la nueva, sin importar si se trata de un modelo con tanque o sin tanque. Sin embargo, cambiar a gas de electricidad puede agregar un costo adicional de $ 1,500 a $ 2,300 en costos de instalación para operar una nueva línea de gas e instalar ventilación.


El estilo de calentador de agua (por ejemplo, tanque o sin tanque), en oposición a la fuente de energía, determinará cuánto durará.

Tanto para gas como electricidad, los calentadores de agua de tanque duran un promedio de 10 a 13 años, y las unidades sin tanque duran hasta 20 años o más. El promedio de los calentadores de agua con bomba de calor eléctrica es de 12 a 15 años.

Independientemente del estilo de calentador de agua que compre y no importa si opta por gas o electricidad, obtendrá la vida útil más larga de su calentador de agua si siempre sigue el programa anual de servicio y mantenimiento del fabricante.

Este artículo ha sido presentado por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.