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Todo lo que necesitas saber sobre las chimeneas sin ventilación


Nada se siente tan bien como el acogedor resplandor de un fuego cálido en un ventoso día de invierno. Si bien los modelos de leña son el estándar antiguo, la mayoría de las chimeneas nuevas de hoy en día funcionan con gas, lo que elimina las cenizas sucias y el hollín que queda de los incendios de leña. Las chimeneas de gas tradicionales, como sus primos de leña, requieren una salida de humos (ventilación) para eliminar los humos nocivos del hogar. Cuando es posible, se usa una chimenea existente para hacer funcionar una nueva chimenea, pero en una casa sin chimenea, el alto costo de instalación de ventilación puede dejar de lado el proyecto de forma permanente.

Sin embargo, existe una alternativa: la chimenea sin ventilación.

Las chimeneas sin ventilación están diseñadas para quemar gas de manera más eficiente que las versiones ventiladas, lo que resulta en muchos menos humos y no se requieren humos. Sin embargo, no todos son fanáticos de estas chimeneas recién creadas; de hecho, están prohibidas en algunos estados, así que sigue leyendo para comprender información vital que te ayudará a decidir si una chimenea sin ventilación es adecuada para tu hogar.

CONOZCA LA DIFERENCIA: VENTILADO VS. SIN VENTILACIÓN

Los dos tipos de chimeneas de gas funcionan de manera diferente. Una chimenea de gas con ventilación tradicional, alimentada con gas natural o propano, tiene dos ventilaciones que se extienden hacia el exterior de la casa. La ventilación de admisión atrae aire fresco hacia la chimenea, mientras que la ventilación de escape elimina de forma segura los humos del proceso de combustión (combustión). Pagará de $ 3,500 a $ 8,000, o más, dependiendo de la calidad de la chimenea y la cantidad de remodelación que se haga, para tener una chimenea de gas ventilada instalada profesionalmente. Tenga en cuenta que la mayoría de las comunidades requieren un contratista de gas certificado o un plomero con licencia para instalar y conectar las líneas de gas, por lo que este no es un proyecto de bricolaje.

Una chimenea sin ventilación contiene un regulador que produce una fina mezcla de gas y aire de una manera que permite que el gas se queme limpiamente. Esto reduce en gran medida los humos asociados con las chimeneas de gas tradicionales. Las regulaciones federales requieren la prueba de chimeneas sin ventilación para garantizar que funcionen según lo previsto. Los quemadores de chimeneas sin ventilación se prueban en laboratorios nacionales y deben cumplir con los estándares federales de seguridad y salud antes de que puedan venderse al público. Espere pagar de $ 1,000 a $ 5,000 para comprar una chimenea sin ventilación y tenerla instalada profesionalmente.

Muchos de los modelos actuales incluyen detectores integrados de monóxido de carbono (CO) y sensores de detección de oxígeno (ODS), que están diseñados para monitorear la calidad del aire en la habitación. Debido a que una chimenea sin ventilación no tiene una ventilación de entrada de aire fresco, el fuego quema el oxígeno en la habitación. Si el oxígeno cae a un nivel poco saludable, el detector de oxígeno apagará la chimenea automáticamente. Del mismo modo, si el detector de CO detecta monóxido de carbono, también apagará la chimenea automáticamente. Los fabricantes a menudo recomiendan a los propietarios que dejen una ventana abierta mientras operan la chimenea, pero, en climas fríos, eso no siempre es factible.

Una nota sobre el combustible: las chimeneas sin ventilación funcionan con gas natural (NG) o propano (LG), y aunque puede comprar modelos que muestran la designación NG o LG, prácticamente cualquier chimenea de gas se puede convertir de un tipo de combustible a la otra a través de la instalación de un convertidor. Su plomero puede convertir cualquier chimenea que elija al tipo de gas que usa en su hogar.

CONSIDERE LA CONTROVERSIA

A pesar de las pruebas y las precauciones de seguridad, las chimeneas sin ventilación tienen una larga lista de detractores. Estados como California y Massachusetts han prohibido la instalación de chimeneas sin ventilación, y los dispositivos no están permitidos en las viviendas de HUD. Los municipios individuales también pueden prohibirlos, así que consulte con la autoridad local de construcción antes de comprar una chimenea sin ventilación.

Si bien los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) no rastrean específicamente las muertes o lesiones causadas por la exposición al gas de monóxido de carbono producido por chimeneas sin ventilación, alrededor de 15,000 estadounidenses sufren de exposición al CO anualmente (todos los medios) y casi 500 mueren.

Según la Asociación Nacional de Inspectores de Vivienda Certificados (NACHI), aunque las chimeneas sin ventilación reducen en gran medida los humos tóxicos, aún liberarán una pequeña cantidad en el hogar, lo que aumenta el riesgo de exposición al monóxido de carbono. Además, las chimeneas sin ventilación producen vapor de agua como un subproducto del proceso de combustión, que puede conducir a altos niveles de humedad en el hogar y aumentar el riesgo de crecimiento de moho.


PROS Y CONTRAS

Pros

+ La instalación de chimeneas sin ventilación es más asequible que la instalación de chimeneas ventiladas porque no hay necesidad de remodelar para hacer funcionar una chimenea.

+ Las chimeneas sin ventilación no producen hollín y cenizas como las chimeneas de leña.

+ Las chimeneas sin ventilación se pueden ubicar en cualquier habitación de la casa, lo que permite agregar calor adicional justo donde lo desee.

+ Las llamas producidas por las chimeneas sin ventilación crean tanto ambiente como las producidas por las chimeneas ventiladas.

+ Las chimeneas sin ventilación son más eficientes energéticamente que las chimeneas ventiladas porque no sale calor por el conducto de humos, por lo que ahorrará dinero en las facturas de los servicios públicos de gas. Una chimenea de gas ventilada usa más gas para crear el mismo nivel de calor porque parte de su calor se escapa a través de la chimenea.

Contras

- A pesar de producir muchos menos humos que las chimeneas de gas ventiladas, todavía se emitirá una pequeña cantidad de humos en su hogar.

- Las chimeneas sin ventilación no están permitidas en algunas áreas. Si instala uno donde está en contra de los códigos locales, es posible que se le solicite que lo elimine y puede recibir una multa por incumplimiento de los códigos de construcción.

- La combustión de gas crea una pequeña cantidad de vapor de agua, que puede hacer que su hogar se sienta húmedo o húmedo.

SIGA LAS DIRECTRICES DE OPERACIÓN SEGURAS

Si las chimeneas de gas sin ventilación son legales donde usted vive y elige instalar una, reduzca los peligros potenciales al leer cuidadosamente y seguir las instrucciones del fabricante. Los siguientes consejos también ayudarán a garantizar su seguridad.

• Organice los registros de gas solo según lo recomendado por el fabricante. Su manual del propietario especificará la configuración correcta.

• Una vez al año, inspeccione el estado de los registros y reemplace los que estén agrietados, y limpie los registros como se recomienda en su manual.

• Siguiendo las instrucciones del fabricante, pruebe los detectores de CO y ODS (si están presentes) al menos una vez al año para asegurarse de que estén funcionando.

• Instale detectores de CO adicionales en toda su casa. El monóxido de carbono es inodoro e insípido, y si el detector de su chimenea no funciona correctamente, los otros detectores le informarán si hay monóxido de carbono en su hogar.

• Pida a un profesional de la chimenea que repare su unidad sin ventilación anualmente en otoño para asegurarse de que su chimenea funcione correctamente antes de que llegue el invierno.

• Mantenga los productos inflamables, como cortinas, muebles tapizados, mantas y papeles a un mínimo de tres pies de distancia de la chimenea y advierta a los niños pequeños que no toquen su superficie, que puede calentarse mucho.