Casas históricas y más

Qué esperar cuando escuche las palabras "cocina de verano"


Si está buscando una casa y se encuentra con el término "cocina de verano" en una lista de bienes raíces, está de enhorabuena. Si, es decir, la mención se refiere a una de las pocas cocinas de verano auténticas que aún existen, restauradas para servir como recordatorios de cómo vivieron nuestros antepasados ​​hace aproximadamente un siglo. En estos días, sin embargo, la "cocina de verano" puede ser mal utilizada para describir una moderna cocina de patio al aire libre donde la gente cocina y se entretiene cuando hace buen tiempo. Siga leyendo para comprender mejor qué es una verdadera cocina de verano, dónde encontrarla y cómo utilizar esta encantadora característica histórica (¡y costosa!).


Se construyeron estructuras al aire libre que se asemejan a graneros de uno o dos pisos junto a las casas de terratenientes ricos, muchos de los cuales también eran esclavos. Equipadas con grandes chimeneas y hornos de piedra, estas cocinas de principios de verano, ubicadas principalmente en Nueva Inglaterra, fueron diseñadas para ser utilizadas por esclavos o sirvientes para cocinar las grandes comidas necesarias para alimentar a todas las personas que viven en la propiedad. Al igual que los cuartos de sirvientes o esclavos, las cocinas de verano que se encuentran en fincas y plantaciones sirven para mantener a los cocineros y sus ayudantes separados de la casa principal mientras preparan las comidas.

En unas pocas décadas, las cocinas de verano más pequeñas comenzaron a aparecer junto a las casas de los propietarios menos ricos, equipadas con servicios de cocina similares en una escala reducida. Estas estructuras de una o una historia y media eran comunes en Nueva Inglaterra, el norte del estado de Nueva York y la región del Atlántico medio. A principios de 1800, los pioneros trajeron la idea al Medio Oeste, donde se hizo popular con las grandes familias de agricultores. Estas cocinas de verano más pequeñas siguieron siendo comunes durante gran parte del siglo XIX. Los alimentos enlatados se habían vuelto populares, y las mujeres pasaban semanas cosechando en extensos jardines y huertos para alimentar a sus familias durante el invierno y venderlas en las tiendas locales.

En este momento, no había aire acondicionado, y la cocina se hacía exclusivamente en estufas de leña y chimeneas, que irradiaban calor intenso. Mantener el calor, los olores a humo y el riesgo de incendio fuera de la casa principal tenían sentido. Cuando llegó el invierno y terminó la temporada de conservas, la mayor parte de la cocina diaria se reanudó en la casa principal en una estufa de leña de hierro fundido.


Las grandes cocinas de verano construidas en plantaciones y fincas de gran tamaño a menudo estaban hechas de maderas o piedras para que combinaran con el estilo de la casa principal, y algunas presentaban dormitorios en el segundo piso para esclavos o criados. Estas cocinas también proporcionaron espacio adicional para otras actividades y quehaceres, como lavar la ropa y coser, y no era inusual que tuvieran 1,200 pies cuadrados o más en el piso principal. Muchos tenían pisos de tierra y algunos incluían bodegas excavadas para albergar tubérculos y alimentos enlatados durante el invierno. La señal reveladora de que una estructura era una cocina de verano era una o más grandes chimeneas que se elevaban desde el techo.

Las cocinas de verano más pequeñas del propietario promedio eran mucho más modestas, y aunque algunas fueron construidas con materiales de calidad, como piedras o maderas, muchas fueron construidas con madera inferior o troncos cortados, especialmente los construidos en el Medio Oeste, donde la mejor calidad los materiales no estaban disponibles ni eran asequibles.

Algunos se convirtieron en establos o viviendas, mientras que otros cayeron en mal estado y finalmente fueron derribados. Las cocinas de verano más pequeñas permanecieron en boga durante otros cien años más o menos, su declive final llegó con el advenimiento de las estufas de gas y eléctricas en el momento en que terminó la Gran Depresión. Las nuevas estufas irradiaban menos calor y no creaban nubes de humo ondulante. Además, recientemente se instaló agua corriente interior, por lo que es más conveniente cocinar la mayoría de las veces en la cocina de la casa principal.


Las propiedades con cocinas de verano bien mantenidas tienen una gran demanda y, a menudo, generarán el mejor precio de los compradores que buscan casas históricas. Las casas históricas con cocinas de verano originales restauradas en la propiedad pueden costar entre cinco y 10 por ciento más que las casas similares sin ellas, dependiendo de si la casa está en el Registro Nacional de Lugares Históricos (más valioso), así como el diseño y Tamaño de la cocina. La mayoría de las cocinas de verano supervivientes se encuentran en Nueva Inglaterra, aunque puede encontrar una aquí y allá junto a una granja del Medio Oeste. Es probable que los pocos propietarios que tienen la suerte de tener una cocina de verano restaurada en su propiedad no tengan problemas para vender su casa.

Al igual que las propiedades con otras dependencias históricas, como casas de transporte, edificios de herrería y casas de inquilinos (pequeñas estructuras con cuartos de embarque), las casas con cocinas de verano restauradas a menudo se usan para el entretenimiento y se pueden alquilar para eventos especiales, como bodas. Pocos ya se usan para cocinar, pero si los que se han hecho generalmente se han modernizado con electrodomésticos modernos y pisos instalados sobre pisos de tierra originales. Algunos propietarios han optado por convertir la estructura en un estudio de arte privado, galería, biblioteca o casa de huéspedes.